A mediados de la semana pasada, uno de nuestros clientes suecos, Torgny Johnsson, visitó nuestra plantación en Nyongoro por su cuenta. Desde 2015, el Ministerio de Relaciones Exteriores ha desaconsejado viajar a esta zona de Kenya, debido a la situación de seguridad en que Al-Shabab opera en las regiones fronterizas entre Kenia y Somalia. Aquí puedes leer su historia y ver sus fotos.

Nyongoro es un área en el noreste de Kenia donde comenzamos a plantar árboles a partir de 2012. Luego firmamos un acuerdo de cooperación con la Wity-Nyongoro Ranching Society para el arrendamiento de 21.500 hectáreas de tierra para una plantación de árboles de Mukau.

Torgny es uno de nuestros clientes suecos que pasa mucho tiempo en África. Ha viajado por gran parte de África occidental y oriental en motocicleta y como guía turístico para compañías de viajes.

El miércoles 5 de noviembre de 2018, condujo una motocicleta desde Malindi, en la costa, hasta la plantación. Abajo está su historia que él publicó en Facebook. Republicado con su permiso. Återpublicerad med hans tillstånd.

Mi viaje al norte de Kenia, donde el Departamento de Estado te aconseja que no vayas.

Muchos de vosotros sabéis que soy un apasionado de Better Globe. Es una empresa forestal que opera en Kenia, Uganda y ahora también en Tanzania. Con un rendimiento fantástico que parece demasiado bueno para ser verdad.

Como he invertido grandes sumas de dinero durante varios años, y trabajo como embajador (vendedor) para ellos, pensé que la mejor manera es visitarlos en el lugar, ¿verdad? Better Globe organiza viajes anuales para sus clientes, pero yo quería hacer mi propio viaje.

Así que después de varias semanas de correspondencia por correo, acordamos una fecha. Estoy acostumbrado a viajar con una motocicleta pequeña por toda África, me vi obligado a alquilar una, porque había vendido mi moto anterior. Pagó a un tipo 8 €-. Eso es casi el doble de lo que paga un africano. Así es como funciona el racismo aquí. Si eres blanco entonces ¡debería salir caro! Agotador.

Den hyrda motorcykeln att ta sig ut till Nyongoro med. Foto: Torgny Johnsson.
La motocicleta alquilada que me llevó a Nyongoro. Foto: Torgny Johnsson.

Comencé mi viaje a las 08.30 desde Watamu y tuvimos que cambiar la batería y la luz de fondo antes de que fuera el momento de irnos. Lentamente me deslicé a través del paisaje hacia el norte. El Ministerio de Relaciones Exteriores no recomienda esta parte del país. La presencia de Al-Shabab es demasiado fuerte. Y la semana pasada secuestraron a un italiano de 23 años que se ofreció como voluntario en un orfanato, a sólo 35 km de donde tengo mi bar. Puede ser inseguro viajar en esa dirección, pero qué demonios, ¡ya lo había decidido!

Malindi till Nyongoro enligt telefonens GPS. Foto: Torgny Johnsson
Malindi a Nyongoro según el GPS del teléfono. Foto: Torgny Johnsson

¡Así que me voy! Buen tiempo y el sol brilla. Después de Malindi viene el primer control policial. Parecen muy preocupados cuando les digo adónde voy. Sin embargo, me dejaron ir y no me pidieron ningún soborno. Me habría negado por principio de todos modos. Suelo amenazar con «Enciérrame entonces». ¡No me importa!». Luego se calman porque no se molestan en llevarme a la estación. Si lo hicieran, perderían el dinero que podrían haber recibido de los sobornos si se hubieran quedado en el control de carretera.

Viaja 60-70km/h y disfruta de la vida. Cada vez está menos poblada de edificios y personas. Puedes conducir media hora sin encontrarte con un coche ni ver una casa. Las zonas se empobrecen cada vez más. Más musulmán cuanto más al norte me acerco. Luego viene el próximo control policial. Lograr crear confusión diciendo que es un viaje de negocios. «Bueno, ¿dónde está tu visado de trabajo?», «¿Y qué planeas hacer en Nyongoro? No está bien que vayas solo por ahí en la carretera», «¿No crees que es peligroso estar aquí?» Le advierto que tengo una reunión.

Por fin me dejan pasar, y yo sigo hasta la aldea de Maleli, donde cuatro personas fueron decapitadas por al-Shabab hasta el 18 de agosto de este año. En la intersección con Garissa y Lamu, elijo la carretera de Lamu. La Universidad de Garissa fue atacada en 2015 por Al-Shabaab y en ella murieron 148 cristianos y 79 resultaron heridos.

Un acontecimiento horrible que apenas apareció en la prensa mundial, porque el atentado terrorista de París llenó todo el espacio mediático. Dejó una impresión en los kenianos que sienten que el mundo no se preocupa por ellos, como si tuvieran un valor más bajo. Yo los entiendo.

De esa manera, apareció el mayor control. Oficiales de policía armados hasta los dientes. Me miraron con los ojos muy abiertos y declaré obstinadamente que quería continuar mi viaje, y con sus palabras de advertencia sonando en sus oídos, le di una patada a la moto y continué. Durante este último rato veo muchos babuinos, pájaros preciosos y otros animales.

Wallace fick hämta upp Torgny en bit från plantagen. Foto: Torgny Johnsson
Wallace tuvo que recoger a Torgny un poco fuera de las plantaciones. Foto: Torgny Johnsson

Y pensé que Nyongoro era una comunidad, pero lo descubrí demasiado tarde. No había nada allí. Sólo una cruz. Después de una charla con un trabajador de la carretera más adelante, me di cuenta de que había ido demasiado lejos. Simplemente tenía que dar la vuelta. Llamé a mi contacto que vino a recogerme.

Las plantaciones en Nyongoro

Wallace es un buen tipo. Ha sido jefe de obra desde 2016. Better Globe se estableció aquí en 2012. Han estado allí desde 2006 en varios lugares de Kenia y Uganda. Hasta la fecha, han plantado alrededor de 2,2 millones de árboles.

Vy från plantskolan med sjön Moa i bakgrunden. Foto: Torgny Johnsson
Vista desde la escuela de la plantación con el lago Moa al fondo. Foto: Torgny Johnsson

Llegamos al sitio que está muy bien situado junto a un lago llamado Lago Moa y que forma parte de un sistema fluvial. Saludamos a los otros maridos, Herman y Juma. Tengo que firmar el libro de visitas y soy el primer cliente que visita las plantaciones desde 2012, porque la situación de seguridad ha cambiado.

Wallace, Herman och Juma, förmännen på Nyongoro-plantagen. Foto: Torgny Johnsson
Wallace, Herman y Juma, supervisores de las plantaciones de Nyongoro. Foto: Torgny Johnsson

Con orgullo me dicen que son 52 empleados permanentes con 92 extras que son contratados cuando es necesario. Por lo general, tienen entre 70 y 100 trabajadores en un momento dado. La cantidad máxima de personal que trabaja aquí al mismo tiempo es de 144 keniatas.

Luego nos dirigimos al departamento de «viveros» donde se preparan todas las semillas. Las semillas grandes como las almendras dulces se preparan quitando la punta en un extremo, luego se hace un corte con una cuchilla de afeitar a lo largo de un lado. Se remojan durante un día y luego se plantan en arena húmeda.

Arbetare i plantskolan (nursery) som lägger frön i rader. Foto: Torgny Johnsson.
Los trabajadores de la escuela de la plantación están ocupados llenando las filas con semillas. Foto: Torgny Johnsson.

En filas largas de 20 semillas de ancho y 280 filas de largo. 5600 plantas en total. Crecen allí durante 7-10 días aproximadamente. A continuación, se trasladan al paso 2. Los pequeños brotes se plantan en pequeños contenedores de fibras vegetales con tierra especial que se mezclan en el exterior. Se dejan allí durante 2 semanas. Todo cubierto de plástico para controlar el calor y la humedad.

En el siguiente paso se retira todo el plástico y tienen tiempo para acostumbrarse a los alrededores. Paso 4, están preparados para la luz solar directa. Regado y protegido, por si el sol brilla demasiado o la lluvia es demasiado fuerte. Todavía no tienen firmeza y son sensibles a las influencias mecánicas. Permanecen aquí otras dos semanas antes de que sea el momento de dar el siguiente y último paso.

Fröplantorna i direkt solljus för att börja vänja sig. Foto: Torgny Johnsson
Plántulas colocadas a la luz directa del sol para acostumbrarse al sol. Foto: Torgny Johnsson

El paso 5 es la exposición directa al sol sin protección. Entonces es hora de mudarse al monte y empezar a crecer de verdad. La capacidad es de 30.000 plantas al mes. Sin embargo, no todos los períodos del año son ideales para preparar las plantas, por lo que la línea de producción se divide en diferentes etapas.

Precis vid början av plantagen. Foto: Torgny Johnsson
El comienzo de las plantaciones. Foto: Torgny Johnsson

En este momento tienen 93.000 árboles en «stock» y se han plantado un total de 412.000 árboles en 490 hectáreas de terreno. Cada año cuentan los árboles manualmente, después de lo cual hacen una marca de color en el árbol, que también se utiliza para medir la altura / crecimiento. El próximo año se añadirán 390 hectáreas.

Ha aumentado la biodiversidad

Cruzamos la calle en tres motocicletas. Ahí es donde comienzan las plantaciones. Hay árboles por todas partes. Grandes y pequeños. La vida animal aquí es más rica de lo que era en el camino al venir aquí. Recientemente han recibido dos nuevos tractores y están cortando el césped entre las hileras de árboles para facilitar el crecimiento.

Traktorerna hjälper till att klippa gräset för att underlätta tillväxten. Foto: Torgny Johnsson
Cortan el césped con la ayuda de tractores para facilitar el crecimiento. Foto: Torgny Johnsson

Antes, todo el trabajo se hacía manualmente. Pasamos a una gran reserva de agua que ha sido excavada. Se llena con agua del lago que se está bombeando aquí. Desde aquí lo bombean a los tanques de agua ubicados en toda la plantación.

Continuamos y entramos en un «bosque viejo». Mantienen varias áreas intactas por el bien de la vida silvestre, con la esperanza de que todas las variedades prosperen.

Encontramos un poco de sombra y tengo tiempo para hacer preguntas sobre cómo es trabajar para Better Globe! Están muy satisfechos. El salario se paga a tiempo, tienen atención médica y seguro. El fundador de Better Globe, Rino Solberg, estuvo aquí la semana pasada para una visita. Cuatro veces al año, la dirección y todos los jefes de obra de Nairobi se reúnen para informar y participar en las visiones y reflexiones de la empresa.

Träd planterade 2013 och 2014. Foto: Torgny Johnsson
Árboles plantados en 2012, 2013 y 2014. Foto: Torgny Johnsson

Para completar nuestra visita, echamos un vistazo a algunos de los árboles plantados en 2013 y 2014. Cortan manualmente las ramas que sobresalen del tronco, para que crezcan más rectas y proporcionen mejor madera como resultado. Cuando alcanzan los cuatro metros de altura, dejan de podar y la copa del árbol se eleva en línea recta, que sigue creciendo en longitud y anchura.

Al entrar al bosque (en realidad un bosque real) que fue plantado en el 2012, me quedé asombrado. Aquí, bajo las ramas, es como otra zona climática. Más fresco, más sano y más húmedo. Completamente diferente del semidesierto seco que me siguió por el camino a Nyangoro. Miden la cantidad de agua en el suelo y es evidente que las plantaciones ayudan a retener el agua en el suelo, lo que evita la desertificación.

Huvudkontoret och lagret på plantagen i Nyongoro. Foto: Torgny Johnsson
Oficina central y almacén en la plantación de Nyongoro. Foto: Torgny Johnsson

Volvemos al campamento base y hago preguntas sobre la situación de seguridad. Dicen que el año pasado, al-Shabaab perpetró un ataque contra un autobús a la vuelta de la esquina. Los obligaron a salir del autobús y luego tuvieron que sentarse de rodillas con las manos detrás del cuello.

Entonces dijeron «di algo del Corán». Aquellos que aún podrían vivir. Los otros fueron ejecutados con un disparo en el cuello. Unas 30 personas fueron ejecutadas. Aquí quiero mencionar que ni Better Globe ni sus trabajadores se han visto afectados por las actividades de al-Shabaab. Tampoco tienen problemas con robos, daños, etc. dentro de las plantaciones.

Cistern för lagring av vatten till bland annat plantskolan. Foto: Torgny Johnsson
Cisterna para almacenar agua para, entre otras cosas, la escuela de la plantación. Foto: Torgny Johnsson

Les agradezco su tiempo y me piden amablemente que vuelva. Creo que apreciaron nuestro tiempo juntos tanto como yo. Estoy gratamente sorprendido por lo que vi y llegué a experimentar cuando fui a Nyongoro. Ahora sólo puedo imaginar lo hermoso y verde que será todo en 10-15 años, cuando todo haya crecido más y los bosques se estén extendiendo. Entonces el aserradero estará listo y la madera será cortada antes de ser vendida. Esto creará más puestos de trabajo en África, antes de que el producto final se envíe a Asia y Europa.

Gränsen där de planterade träden börjar. Foto: Torgny Johnsson
Donde comienza la plantación Foto: Torgny Johnsson

Mi viaje de vuelta es bastante tranquilo. Hago una parada en Maleli Village para comer y repostar. Ahora hay más gente en las carreteras y me miran con los ojos muy abiertos. No hay más gente blanca alrededor. De nuevo, la policía me pregunta por qué conduzco por aquí yo solo. Tal vez soy un inversor encubierto de Al-Shabaab. Sin embargo, todo va bien y estoy de nuevo entre la multitud en Malindi, donde una encantadora mezcla de musulmanes y cristianos viven uno al lado del otro. También hay muchos italianos aquí. Están excesivamente representados en la zona. Incluso en Watamu.

Conduzco la última parte en la oscuridad, y en un control policial me dijeron que me quedara, pero pensé que se referían a otra persona. Me gritaron que volviera, pero yo fingí que no podía oírlos y seguí adelante. Revisé cuidadosamente el espejo retrovisor para ver si me perseguían, pero no pasó nada. Una vez de vuelta en Watamu, tomo una cerveza fría, ceno y devuelvo la moto.

Esa noche dormí bien. ¡Fue un buen día!


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